Webb ของ NASA เปิดเผยการก่อตัวของดาว

ซึ่งเป็นหนึ่งในพื้นที่ก่อตัวดาวที่มีพลวัตมากที่สุดในดาราจักรใกล้เคียง เต็มไปด้วยความลึกลับ ตอนนี้มีความลึกลับน้อยลงด้วยการค้นพบใหม่

NCG 346 ตั้งอยู่ใน Small Magellanic Cloud (SMC) ซึ่งเป็นดาราจักรแคระใกล้กับทางช้างเผือกของเรา SMC มีความเข้มข้นต่ำกว่าของธาตุที่หนักกว่าไฮโดรเจนหรือฮีเลียม ซึ่งนักดาราศาสตร์เรียกว่าโลหะ เมื่อเทียบกับทางช้างเผือก เนื่องจากเม็ดฝุ่นในอวกาศมีส่วนประกอบเป็นโลหะเป็นส่วนใหญ่ นักวิทยาศาสตร์จึงคาดว่าจะมีฝุ่นในปริมาณน้อย และตรวจจับได้ยาก ข้อมูลใหม่จาก Webb เผยให้เห็นสิ่งที่ตรงกันข้าม

นักดาราศาสตร์สำรวจพื้นที่นี้เนื่องจากสภาพและปริมาณของโลหะภายใน SMC คล้ายกับที่เห็นในกาแลคซีเมื่อหลายพันล้านปีก่อน ในยุคของเอกภพที่เรียกว่า “เที่ยงวันจักรวาล” เมื่อการก่อตัวของดาวฤกษ์อยู่ที่จุดสูงสุด ประมาณ 2 ถึง 3 พันล้านปีหลังจากบิกแบง กาแล็กซีกำลังก่อตัวดาวฤกษ์ด้วยอัตราที่สูงมาก ดอกไม้ไฟของการก่อตัวของดาวฤกษ์ที่เกิดขึ้นแล้วยังคงก่อตัวเป็นกาแลคซีที่เราเห็นรอบตัวเราในปัจจุบัน

“กาแล็กซีในช่วงเที่ยงของจักรวาลจะไม่มี NGC 346 หนึ่งดวงเหมือนที่เมฆแมกเจลแลนเล็กมี Margaret Meixner นักดาราศาสตร์จาก Universities Space Research Association และผู้ตรวจสอบหลักของทีมวิจัยกล่าวว่ามันน่าจะมีพื้นที่ก่อตัวดาวฤกษ์หลายพันดวงเช่นนี้ “แต่แม้ว่าตอนนี้ NGC 346 จะเป็นกระจุกดาวมวลมากกลุ่มเดียวและกลุ่มเดียวที่ก่อตัวดาวฤกษ์อย่างบ้าคลั่งในกาแลคซีของมัน แต่มันก็มอบโอกาสที่ดีให้เราในการตรวจสอบเงื่อนไขที่เกิดขึ้นในตอนเที่ยงของจักรวาล”

นักวิจัยสามารถเรียนรู้ได้ว่ากระบวนการก่อตัวดาวฤกษ์ใน SMC นั้นแตกต่างจากที่เราสังเกตในทางช้างเผือกของเราหรือไม่ โดยการสังเกตดาวโปรโตสตาร์ที่อยู่ในกระบวนการก่อตัว การศึกษาอินฟราเรดก่อนหน้านี้ของ NGC 346 ได้มุ่งเน้นไปที่ดาวฤกษ์โปรโตสตาร์ที่หนักกว่ามวลดวงอาทิตย์ประมาณ 5 ถึง 8 เท่า Olivia Jones จากศูนย์เทคโนโลยีดาราศาสตร์แห่งสหราชอาณาจักร Royal กล่าวว่า “ด้วย Webb เราสามารถสำรวจดาวฤกษ์โปรโตสตาร์ที่มีน้ำหนักเบากว่าซึ่งมีขนาดเล็กถึงหนึ่งในสิบของดวงอาทิตย์เพื่อดูว่ากระบวนการก่อตัวของพวกเขาได้รับผลกระทบจากปริมาณโลหะที่ต่ำกว่าหรือไม่” Observatory Edinburgh ผู้ร่วมวิจัยในโครงการ

เมื่อดาวก่อตัวขึ้น พวกมันรวบรวมก๊าซและฝุ่น ซึ่งอาจดูเหมือนริบบิ้นในภาพ Webb จากเมฆโมเลกุลที่อยู่รอบๆ วัสดุจะรวบรวมลงในดิสก์สะสมที่ป้อนโปรโตสตาร์กลาง นักดาราศาสตร์ตรวจพบก๊าซรอบดาวฤกษ์โปรโตสตาร์ภายใน NGC 346 แต่การสังเกตการณ์อินฟราเรดใกล้ของเวบบ์นับเป็นครั้งแรกที่พวกเขาตรวจพบฝุ่นในดิสก์เหล่านี้ด้วย

“เรากำลังเห็นโครงสร้างต่างๆ ไม่ใช่แค่ดวงดาวเท่านั้น แต่ยังมองเห็นดาวเคราะห์ด้วย” กุยโด เดอ มาร์ชี จากองค์การอวกาศยุโรป นักวิจัยร่วมในทีมวิจัยกล่าว “และเนื่องจากเมฆแมเจลแลนเล็กมีสภาพแวดล้อมคล้ายกับกาแล็กซีในช่วงเที่ยงวันของจักรวาล จึงมีความเป็นไปได้ที่ดาวเคราะห์หินอาจก่อตัวในเอกภพก่อนหน้านี้มากกว่าที่เราคิด”

ทีมงานยังมีการสังเกตด้วยสเปกโทรสโกปีจากเครื่องมือ NIRSpec ของ Webb ที่พวกเขากำลังวิเคราะห์ต่อไป ข้อมูลเหล่านี้คาดว่าจะให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับวัสดุที่สะสมบนดาวฤกษ์แต่ละดวง รวมถึงสภาพแวดล้อมโดยรอบดาวฤกษ์ทันที

 

 

Releated